A pataca (MOP) é a moeda legal emitida em Macau há mais de um século. Em 1905 o Governo de Macau atribuiu o direito de exclusividade da emissão de notas em patacas ao Banco Nacional Ultramarino (BNU), tendo sido posta em circulação a primeira emissão em 27 de Janeiro de 1906. A denominação “pataca” deriva de uma então popular moeda em prata que circulava na Ásia, oito reais mexicanos, conhecida pelo nome de pataca mexicana.
Em 1980, o Governo transferiu a exclusividade do direito de emissão de patacas do BNU para o Instituo Emissor de Macau (IEM). Contudo, o BNU continuou a ser a instituição emitente de notas em patacas, pois que ficou como banco agente do IEM. Quando o Governo renovou o contrato de emissão de notas com o BNU em 16 de Outubro de 1995, o Banco da China (sucursal de Macau) passou a partilhar com o BNU o direito à emissão de notas em patacas. Com o estabelecimento da Autoridade Monetária e Cambial de Macau, a autoridade para a emissão de patacas ficaria entre as competências do Governo, o que não se alterou após a criação da RAEM em 20 de Dezembro de 1999.
Pelo sistema de indexação cambial existente, a emissão de patacas está completamente coberta por reservas em moeda externa. Os bancos emitentes têm de entregar na AMCM, um montante equivalente em dólares de Hong Kong, à taxa de HKD1=MOP1.03, contra a aquisição de certificados de dívida não remunerados, que servem de cobertura legal à emissão de notas. Com uma cobertura a 100%, a AMCM assegura a plena convertibilidade da pataca na moeda de reserva, isto é, em dólares de Hong Kong, tendo as duas moedas uma relação cambial fixa. Por outro lado, como o dólar de Hong Kong se encontra indexado ao dólar norte americano (USD), a pataca acaba por estar indirectamente ligada ao dólar norte americano, a uma taxa de cerca USD1=MOP8.
Texto do site da Autoridade Monetária e Cambial de Macau
Nota de 1000 patacas emitida a 8.8.1988… para dar sorte

Nos anos 80 uma pataca valia cerca de 20 escudos…

Actualmente 10 patacas são o equivalente a (+-) 1 euro

The pataca, Chinese: 澳門圓, was the currency before and after 1999. The pataca is made up of 100 avos. The abbreviation MOP$ is commonly used. The name “pataca” is derived from a formerly popular silver coin in Asia, the Mexican peso (eight reales), known in Portuguese as the pataca mexicana. Another version of the pataca was also used in Portuguese Timor, now East Timor, until 1957, when it was replaced by the escudo. The pataca was introduced in Macao in 1894 as a unit of account. It was initially equivalent to the Mexican peso, Spanish dollar, Hong Kong dollar and replaced the Portuguese real at a rate of one pataca for 450 reis. The pataca has been the legal tender in Macau for over a century. The Banco Nacional Ultramarino (BNU; 大西洋銀行) has been the banknote-issuing authority since 1905. Pataca banknotes have been circulated in Macau since January 27, 1906. Pataca coins were first issued in 1952. However, owing to the small market demand in Macau, the second issue was postponed until 1967. The 1952 coins were bronze 5 and 10 avos, cupro-nickel 50 avos and 0.72 silver 1 and 5 patacas.

In 1980, the Macau Government transferred the exclusive right to issue patacas to the Instituto Emissor de Macau (IEM). The BNU became the IEM’s agent bank and continued to issue banknotes. On agreement with the IEM, on October 16, 1995, Bank of China, Macau branch (中國銀行澳門分行) became the second note-issuing bank. The authority to issue patacas has since been transferred to the Monetary Authority of Macao (AMCM).
Macanese Banknotes
At the time of the first issuance, the only denominations were 1 pataca, 5 patacas, 10 patacas, 25 patacas, 50 patacas, and 100 patacas, with the 20-Cent coin from Canton Province. Later, Macau began issuing 5 avos, 10 avos, and 50 avos in February 1920. Not until 1942 did Macau issue smaller denominations like 1 avo, 5 avos, and 20 avos. On August 8, 1988, BNU issued a 1000 pataca banknote, the highest value banknote yet. Because 8 in Chinese (Ba) is similar to “getting rich” (Fa; 發), this unique date which occurs only once per century gives the note a special meaning. Another feature is the replacement of the Coat of arms of Portugal with Banco Nacional Ultramarino’s logo, symbolizing the fact that Macau would become part of the People’s Republic of China.
The pataca comes in banknotes of 10, 20, 50, 100, 500 and 1000 patacas. Banknotes are issued by the Banco Nacional Ultramarino and the Bank of China. The current series of BNU banknotes was issued in 2005, while the Bank of China notes were last issued between 1995 and 2003. The physical sizes of the banknotes are “coincidentally” the same as that of Hong Kong banknotes. On December 20, 1999, the day Macau was retro-ceded to China, banknotes of all values (except for 10 patacas) by both banks were reissued with that date, although earlier versions remain valid.
Macanese Coins
Coins are currently issued by the Monetary Authority of Macao and come in denominations of: 10, 20, 50 avos and 1, 2, 5 and 10 patacas.
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