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Mapa e gravura de Macau do final do século 17

A 25 de Novembro de 1840 aportou a Macau o primeiro vapor de aço que chegou ao Extremo-Oriente, sob o comando do capitão Hall. Haveria de participar na I Guerra do Ópio na qual a armada britânica afundou boa parte dos obsoletos juncos da frota imperial. Pelo tratado de paz de 1842, a China abriu diversos portos ao comércio britânico, cedeu por 100 anos a ilha de Hong Kong ao Reino Unido e desistiu de reprimir o contrabando da droga. Na segunda Guerra do Ópio (1856-1860), franceses e britânicos esmagaram os chineses e obtiveram novas concessões

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